Партнеры

Лесной слон

Лесной слон / Loxodonta cyclotis

- Отряд - Хоботные / Семейство - Слоновые / Род - Африканские слоны

История изучения

Лесной слон (лат. Loxodonta cyclotis) — млекопитающее рода африканских слонов отряда хоботных. Первоначально считались подвидом африканского слона, но были выделены в отдельный вид. Их статус как отдельного вида долгое время ставился под сомнение, но был однозначно доказан при помощи анализов ДНК. Тем не менее, оба вида могут скрещиваться и давать гибриды.

Распространение

Африканский лесной слон живёт в тропических лесах Африки.

Внешний вид

Среди своих собратьев лесные слоны выделяются тем, что имеют самые маленькие размеры. Высота холке у самок достигает 155 см, у самцов немного больше, длина тела от 160 до 286 см, масса тела от 2700 до 6000 кг. Однако с возрастом их размеры могут увеличиваться.

Внешним видом лесные слоны мало отличаются от других представителей семейства. Они имеют расположенные вертикально тонкие и прямые бивни, которые позволяют преодолевать густые заросли. Уши у лесных слонов округлые, с нависающими вдоль верхнего края створками. Так как у лесных слонов очень мало потовых желез, то уши помогают им регулировать температуру. На задних лапах у лесных слонов 3 пальца, на передних – 4. Мозг у лесных слонов расположен в задней части черепа. Так как масса хобота достаточно большая, то для ее компенсации на лбу у лесных слонов присутствует губчатая кость. Хобот является более чувствительным, чем человеческие пальцы. Он служит для питания, издавания звуков, в обороне, для восприятия запахов, а также во время плавания для дыхания. Кожа чувствительная, морщинистая. Морщины на коже нужны слонам для охлаждения. Интересен факт, что в молодом возрасте кожа у лесных слонов может загорать. Большие ноги лесных слонов очень чувствительны, служат прекрасными амортизаторами – с их помощью слоны могут воспринимать колебания почвы на расстоянии до 9-10 миль.

Размножение

Во время брачного периода самцы начинают активно выделять гормоны, становятся более агрессивными, начинают ходить прямо, распылять на задних ногах мочу, издавать низкочастотные звуки. Такое поведение привлекает самок и отпугивает других самцов. Гормональная активность у молодых самцов начинается до сезона дождей, у старших – после. Беременность у самок проходит до 24 месяцев. Рождается чаще всего один детеныш, очень редко два. Кормление происходит от 3 до 6,5 лет. Половая зрелость самок наступает в 11-14 лет, у самцов в 9-15.

Образ жизни

В сухой период обитают в полу- вечнозеленых и полу- листопадных болотах, в сезон дождей переходят во влажный тропический лес.

Общение особей между собой происходит с помощью низкочастотных звуков (5 ГЦ). Голос члена своей группы лесной слон способен различить даже на расстоянии 2,5 км. Хорошее обоняние и слух позволяет отыскивать пищу.

Путешествуют лесные слоны в группах от 2 до 8 особой, изредка может быть больше. Размер семьи в среднем составляет от 3 до 5 особей. В основном группу слонов составляют одна или несколько самок и их потомство. Семьи слонов между собой никогда не взаимодействуют. Лесные слоны-самцы чаще всего живут в одиночку, только спариваясь в период размножения с самками. Среди слонов-самцов существует четкая иерархия, в которой доминирует слон с наибольшими размерами.

Продолжительность жизни лесных слонов по разным оценкам составляет от 65 до 70 лет, в неволе 25 – 40 лет.

Питание

Меню лесных слонов в целом то же, что и у других видов. Кроме прочего, они с удовольствием поедают культуры растениеводства, некоторые овощи и фрукты. Интересно, что лесные слоны иногда питаются землей, чтобы удовлетворить потребность в минералах.

Численность

Международным союзом охраны природы статус популяции лесных слонов определяется как «находящийся в состоянии, близком к угрожаемому».

Лесной слон   и человек

Главной угрозой для популяции лесных слонов является браконьерство (из-за слоновой кости). Также в связи с нанесением угрозы растениеводству преследуются фермерами. В случае если слон почует опасность от стоящего рядом человека, он может его убить.

Лесные слоны играют важную роль для сохранения лесных полян, являются важными диспергаторами семян. 

Полезно знать:

   

Новые препараты
Новомек
Новомек (Ветбиохим)

Ветеринарный препарат Новомек, производства Ветбиохим, применяют против возбудителей паразитарных болезней у животных.
Гиподектин-Н
Гиподектин-Н (Ветбиохим)

Ветеринарный препарат Гиподектин-Н, производства Ветбиохим, применяют для борьбы с гиподерматозом крупного рогатого скота – заболеванием, вызываемым личинками подкожного овода.
Гиподектин инъекционный
Гиподектин инъекционный (Ветбиохим)

Ветеринарный препарат Гиподектин инъекционный, производства Ветбиохим, применяют при гиподерматозе, телязиозе и диктиокаулёзе крупного рогатого скота, эдемагенозе и цефеномиозе оленей.